有栖川豪の日記 Just do it !

よく考えたあとは、やってみよう、うごいてみよう

東海道五十三次 歩く Day4 平塚ー大磯ー小田原ー箱根湯本 27k

    夜中、ホテルの窓をひっきりなしに叩きつけていた雨粒も、朝起きてみると止んでいた。朝食付きなので急ぎ支度をし、食事をして、朝九時に部屋を出る。今日も天気予報は一日中雨だ。

    ホテルを出る時には止んでいた雨が、国道一号線に出た時には、ぽつりぽつりと頬を叩くようになり、平塚を出て大磯に差し掛かるころには、大きな雨粒となり、アスファルトの上を跳び跳ねる。

    海岸に近づいて来たためなのか、風も強くなる。時折突風がカサを下から巻き上げ、慌てて風の反対側に体の向きを入れ変える。ヨットの帆を裁くように。

    大磯には明治の政治家がこぞって別荘を建てたという。趣ある邸宅の門構えを東海道の隙間から、時折確認することができる。

   雨風の強い日は、考え事をする余裕もない。ただひたすら無心に濡れないように、カサを風に取られないように、風の方角に体の向きを合わせながら、ただただ足を一つずつ前へ進めることに集中する。

    そのようにしながら、それでも考えたこと。それは、その時々でコンディションは違っても、足を止めさえしなければ、少しずつ前には進む。そしていつか、考えてもみなかった遠くにまで自分を運ぶことができる、ということだ。

    新しい靴は素晴らしい成果をもたらした。昨日は常に足の痛みについて考えていた。三万九千百二十九歩、足をつくたびに激痛が走った。今日は四万一千八百二十回足を運んだが、思考が停止するほどの痛みは無かった。おそらく疲労から最後の一万歩ほどが、両足のかかとに出来たマメの存在を思い起こさせる程度で、このままでは、かかとが砕けてしまうのではないか、といった恐怖はなかった。

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    小田原の町に入る手前、酒匂川の橋の上から、小田原城天守閣がうっすらと見えた。ような気がした。あの麓まで辿り着くのだと、気を急かし、せっせと、せっせと、足を運ぶのだが、いくら近づいても城が大きく見える気配がない。そろそろ、最至近距離になるはずだと思う頃になっても、城の存在をまるで感じることはできず、結局、東海道に面した八百屋さんの店先で、通りの反対側にたまたまできた空き地と空き地の隙間から、物見櫓のような、白い塗り壁のようなものが見えただけだった。つまり、小田原城下の東海道からは、小田原城が見えない、という、悲しい事実を知ってしまった。

    恐らく、二千二百万円で販売されていた、東海道に面した3LDKマンションの、三階以上の東側の部屋からは朝日に浮かぶ小田原城は見えることだろう。しかし二千二百万円の部屋は、城とは反対側の西側の一階の部屋だと想像するので、恐らく見えない。小田原の街を半周する形で歩き通したにもかかわらず、結局、小田原城を仰いだのは、酒匂川に架かる橋の上から見えたと思った一瞬だけだった。

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    東海道新幹線のガードをくぐり 、大久保家の菩提寺の前を通る頃には、戸惑いが諦めに変わった。お墓があるということは、町が終わるということだ。小田原藩主だった、幼馴染の大久保くんのご先祖様に手を合わせ、箱根湯本へ向けて気持ちを切り替えた。

    小田原から箱根湯本に向けての道筋は、もう数え切れないほどの回数を、車で行き来しているが、東海道の本来の道筋は、一本奥の鄙びた風情ある街道筋を上る行程となっている。

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    すると、大型観光バスが群れをなして押し寄せる、巨大なかまぼこ屋さんや、コンビニや自動車販売店などと言った、極めて現代的な産業の勢いに圧されることなく、一歩一歩着実に自分の歩幅で前に進んでいくことができる。そこには明日の箱根路を予感させる山あいの音があり、自動車の掻き立てる喧騒から少し間を置いて、山肌を滑り落ちてくる、瑞々しいイオンを感じることができる。

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    車だとほんの一瞬でしかない距離を一時間半ほどもかけて、ようやく箱根湯本の駅が見えてくる。駅の反対側、左手を流れる川筋に沿って、本日泊まる宿が見えてきた。恐らく、この旅で唯一の温泉ホテルだ。

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いよいよ明日は箱根峠越え。前半の一つのクライマックスだ。温泉に入り、溜まった疲れを落とし、明日に備える。

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大磯

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小田原

東海道小田原宿 【グレゴリウス写真館】 

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